dijous, 3 de febrer de 2011

L'escola a Singapur, segons Thomas Friedman

Més que interessant l'article a The New York Times de Thomas Friedman, traduït a l'Ara d'avui, explicant la seva visió sobre l'escola a Singapur, un dels primers països en els rànquins educatius segons l'informe PISA, i la posible "adaptació" a la realitat americana. A mi, però, m'interessa més saber si aquest model seria vàlid al nostre país.
La principal conclusió que en treu és que aquest petit estat ens pot ensenyar alguna cosa sobre actituds: com prendre's seriosament la tasca de governar i pensar amb sentit de l'estratègia.
Visitant l'escola pública Gan Eng Seng d'un barri de classe mitjana de Singapur, es troba els nois de la classe de ciències de 5è treballant l'escenari d'un crim, com en el CSI. Era una escola pública normal, però la directora havia buscat, pel seu compte, un enllaç entre aquestes tres preguntes: "En quin món visc?", "Cap on vol anar el meu país en aquest món?" i, per tant, "Què he d'ensenyar a la classe de ciències de cinquè?" . I considera aquesta mirada que enllaça idees com la clau de volta de l'exitós model educatiu singapurès.
Però això, al mateix temps, ho aplica al model de governança per al conjunt del país: Si Singapur ens pot ensenyar alguna cosa és com prendre's seriosament la tasca de governar i preguntar-se en tot moment: en quin món vivim i com ens hi hem d'adaptar per prosperar?
L'escola Gan Eng Seng de Singapur
Als Estats Units, ni els republicans -que no prioritzen millors escoles sinó residències per a la tercera edat i el pressupost de defensa- ni els demòcrates d'Obama -que no saben d'on han de retallar per aconseguir recursos- semblen tenir una capacitat similar per fer compatible les necessitats de formació, la visió de futur del país i el rol estratègic que pot tenir l'educació.
I és que Singapur és un estat diminut, amb una democràcia no consolidada, amb una població multiètnica -xinesos, indis i malais-, amb una nombrosa classe treballadora; sense recursos naturals i fins i tot ha d'importar sorra per a la construcció. Però avui dia la seva renda per càpita se situa just al darrere de la dels Estats Units, i això ho han aconseguit amb manufactures d'alta qualitat, serveis i exportacions. L'any passat la seva economia va créixer un 14,7% gràcies a les exportacions de material biomèdic.
Com ho han aconseguit?
1r. Tot i el marc liberal, una creença en una mínima base d'inversió pública en habitatge i educació.
Singapur té probablement el mercat més lliure del món; no creuen en tarifes duaneres, ni en salaris mínims ni en assegurances de desocupació. Però sí que creuen que els responsables de regular els mercats han de garantir-ne el bon funcionament -perquè ells sols no ho poden aconseguir-, i subvencionen els habitatges de propietat i l'educació perquè tothom tingui una base per esdevenir autosuficient.
2. Creença en el sistema educatiu, i en la formació professional, lligada a les necessitats d'ocupació del país.
Singapur ha copiat el model d'Alemanya, que procura que tots els alumnes que acaben secundària passin a l'ensenyament superior, però només el 40% van a la universitat. La resta van a parar a politècniques o a la formació professional, amb la qual cosa gairebé tots estan en condicions de trobar un lloc de treball, tant si és tracta d'un científic com d'un lampista.
3. El pragmatisme i l'eclecticisme en la política:
Ravi Menon, secretari del ministeri de Comerç i Indústria de Singapur, comenta: "Els dos ismes que descriuen més bé l'estratègia de Singapur són: pragmatisme -ens centrem en el que funciona en la pràctica més que no pas en la teoria abstracta-, i eclecticisme, una predisposició a adaptar al context local les bones pràctiques de tot el món". És una barreja sofisticada de lliure mercat radical i estat del benestar, que requereix uns responsables polítics sofisticats; per aquest motiu, aquí no enfoquen la política com un esport o un espectacle.
I llencen en cara als Estats Units que de vosaltres vam aprendre tot el que cal fer per construir una societat eficient: molts dels nostres alts funcionaris es van llicenciar a la Kennedy School de Harvard. Quan van tornar, van aplicar enèrgicament les lliçons que hi havien après.
4. Assimilació de la política al sector privat:
El sou dels alts funcionaris i els ministres s'assembla als del sector privat; per això, la majoria cobren més d'1 milió de dòlars a l'any, i les primes estan en funció de l'índex de creixement anual del PIB. Això vol dir que el govern atreu professionals molt qualificats i, per tant, hi ha un baix índex de corrupció.
Hauríem d'analitzar com la política a casa nostra ha fet fugir, en els darrers anys, tot el món de professionals de l'empresa i els serveis que podrien estar-hi interessats i, a canvi, hi hem incorporat només professionals de l'estructura dels partits polítics.
En tot cas, no ens fa mai mal analitzar com ho fan aquells que obtenen bons resultats per replantejar-nos com ho estem fetn a casa nostra.